Postwachstumsstadt


Towards urban degrowth: Spatial planning and the future of cities

Call for contributions for a sub-theme at the joint conference of Degrowth and Ecological Economics in Manchester 2020

Convenors:

Jin Xue (Norwegian University of Life Sciences), Karl Krähmer (DIST, Politecnico di Torino), Wojciech Kębłowski (Vrije Universiteit Brussel, Université libre de Bruxelles), Silvio Cristiano (DSMN, Università Ca' Foscari Venezia; DiST, Università di Napoli Parthenope), Anton Brokow-Loga  (Bauhaus-Universität Weimar)


Sub-theme Abstract:

As the "urban mantra" goes, more than half of the world's population now lives in cities. While some consider this a sign of progress and humanity's "triumph" (Glaeser, 2011), others perceive it as a symbol of ecological destruction and alienation (Savioli, 2008; Vansintjan, 2018). While degrowth has addressed head-on the ecologically and socially extractivist nature of urbanised capitalism (Latouche, 2016; Nelson, 2018), it is not clear what role cities play in the degrowth proposal. Instead of exploring transformation potentials within the urban, degrowth tends to seek solutions in suburbs (Alexander & Gleeson, 2018) or outside main urban societies (Delambre, 2010; Trainer, 2019). In this sub-theme we propose to go beyond a generalistic stance on "the urban" as positive or negative (Xue, 2014; Schneider, 2018; Krähmer, 2018). Instead, we consider contemporary urbanisation as a fact of material, social and political reality to be acknowledged by any degrowth-inspired practice. We are interested in how existing cities could change to support degrowth, and how they might be changed by degrowth. Furthermore, we explore and reflect the role of spatial planning in the degrowth transformation.

We are looking for contributions which:

  • Develop both theoretical guidelines and place-specific approaches to 'planning for degrowth', rather than a-spatial utopias;
  • Acknowledge and raise awareness of the social, economic, and ecological issues inherent in urban planning;
  • Analyse strengths and weaknesses of mainstream approaches to urban sustainability from a degrowth perspective, both qualitatively and quantitatively;
  • Look at the spatial implications of degrowth policies (e.g. work-time reduction, re-localisation of economic activities, sharing);
  • Assess the interrelations between environmental and social degrowth policies in space and planning
  • Critically reflect on degrowth policies/principles from planning's perspective
  • Rethink urban-rural relationships in a degrowth perspective

How does this sub-theme relate to the overall conference theme:

This sub-theme aims to contribute to the development and critical assessment of a spatial view of degrowth transformation. It highlights and explores the urban spatial development and planning as spatial and institutional driving force in the building of alternative livelihoods. As the 'spatial turn' in human sciences has made clear, space plays a fundamental role in social change. Taking the spatial dimension into account can help making efforts to 'build alternative livelihoods', as the conference title suggests, more effective. Therefore we want to debate on questions such as: In which spaces and places can degrowth take place? How do we need to transform spaces to make degrowth possible? And of course: how will degrowth change space? 

Format:

We are open to traditional paper presentations, but also appreciate proposals for more interactive discussions, as well as artistic and activist contributions.

So if you have any suggestions for formats, send it along with your content proposal.

Depending on the proposals we receive we will try to assemble them to sessions which favour interaction and discussion.


Instructions:

Those interested in participating in this sub-theme may send a short abstract (500 words max),
including indications of the preferred format of presentation to Karl Krähmer: karlk@posteo.net

Deadline for submission of abstracts: 25th of October


References

Alexander, S., & Gleeson, B. (2018). Degrowth in the suburbs: a radical urban imaginary. Springer.

Delambre, M.G., 2010. Sustainable communities of practice and eco-villages as mediation tool for degrowth process. Conference proceedings of the 2nd Conference on Economic Degrowth for Ecological Sustainability and Social Equity.

Glaeser, E. (2011). Triumph of the City: How Our Greatest Invention Makes Us Richer, Smarter, Greener, Healthier, and Happier. Penguin Books, London.

Krähmer, K. (2018). Geography matters: Ideas for a degrowth spatial planning paradigm–on Xue and Vansintjan II. In Housing for Degrowth (pp. 217-222). Routledge.

Latouche, S. (2016). Degrowth as a territorial-landscape project. J-Reading 1-2016: Journal of research and didactics in geography, 1, 89.

Nelson, A. (2018). Housing for growth narratives. In Housing for Degrowth (pp. 3-13). Routledge.

Savioli, S, (2008). Alla città nemica: Diario di una donna di campagna. Editori Riuniti, Roma.

Schneider, F. (2018). Housing for degrowth narratives. In Housing for Degrowth (pp. 14-29). Routledge.

Trainer, T., 2012. De-growth: do you realize what it means? Futures 44 (6), 590–599.

Vansintjan, A. (2018). Urbanisation as the death of politics: Sketches of degrowth municipalism. In Housing for Degrowth (pp. 196-209). Routledge.

Xue, J. (2014). Is eco-village/urban village the future of a degrowth society? An urban planner's perspective. Ecological economics, 105, 130-138.


Städte sind Orte des Widersprüchlichen zwischen imperialer, ausbeutender Lebensweise und gelebten Utopien. Die Professur für Sozialwissenschaftliche Stadtforschung untersucht diese Widersprüchlichkeiten und städtische Transformationsprozesse im Rahmen des Lehr- und Forschungsschwerpunkts "Postwachstumsstadt".

Die Stadt, die immer weiter wachsen und mehr produzieren muss, ist am Ende. Auf Dauer sind ausbeuterische Märkte und Flächenfraß nicht nachhaltig für die Entwicklung von Städten. Stadtpolitische Gegen-Entwürfe wie Commoning, Gemeinwohl-Ökonomie, Kreislaufwirtschaft oder Quartiersräte können unsere Städte gerechter machen. Damit das Bewusstsein zu tatsächlichen Veränderungen im Alltag führt, müssen wir diese Konzepte stärker aufeinander beziehen und als Ansätze eines Ökosystems Stadt denken und fühlen. Das Konzept der Postwachstumsstadt überwindet den Gegensatz von bottom-up oder top-down. Stattdessen geht es um die Wechselwirkungen zwischen den verschiedensten Gruppen und Akteur*innen, egal ob sie im Parlament sitzen, ein Unternehmen führen, noch zur Schule gehen oder Kinder großziehen. Städtische Institutionen sind nicht naturgegeben, sondern gemacht – wir verstehen sie als “geronnene Praxis”. Die Postwachstumsstadt setzt auf Demokratisierung und neue Formen der politischen Organisation und Vertretung.


Konferenz an der Bauhaus-Universität Weimar

10. & 11. Mai 2019

In der Debatte rund um Wachstumskritik, Postwachstum und Degrowth kommen Stadtforschung und -planung besondere, bisher jedoch wenig diskutierte Rollen zu. Der sozial-ökologische Umbau der Stadt ist kein Projekt, das von smarten Technologien oder effizienter Ressourcennutzung allein umgesetzt werden kann. Stattdessen gehört zu den Grundgedanken der Konferenz, dass dieser Umbau vielmehr gesellschaftlich erprobt und politisch erstritten werden muss. Auf der Konferenz wurden daher praktische und theoretische Ansätze vorgestellt, diskutiert und in Verbindung zueinander gebracht.


Die radikale sozial-ökologische Transformation städtischer Räume und Gesellschaften
Eine Plattform für Vernetzung, Termine, Arbeitsgruppen, Diskussionen

Städte die Orte, die wir durch unser Denken, Fühlen und Machen gemeinsam verändern können. Hier setzt die Transformation an! Sei Teil der Suchbewegung hin zu einer solidarischen und klimagerechten Postwachs- tumsstadt, die mit über 300 interessierten Menschen in Weimar startete! Auf der Plattform gibt es Raum für Infos, Austausch und Debatten!